澳大利亚位于南半球的大洋洲,是世界上唯一占有整块大陆的国家。这里地势平坦,平均海拔不到300米。南北之间距离3700千米,东西之间相距约4000千米,海岸线长达36000千米,土地面积达769万平方千米(仅次于俄罗斯、加拿大、 中国、美国和巴西)位居世界第六。其领土范围可划分为两个地区和六个州。

很多人都说,澳大利亚是人间的天堂,除了这里悠闲舒适的生活,澳大利亚的福利制度誉满全球,即使是高福利的美国也无法与其相比。澳大利亚人所享受的福利可以说伴随你,“从摇篮到坟墓”,涵盖方方面面,从孩提时期到老年,生老病死的整个生命过程都受到福利制度的关照。

澳大利亚是一个后起的发达资本主义国家,经济以农牧业、采矿业和制造业为主。从1788年到20世纪初,虽然澳大利亚工业有一定的发展,但农业和矿业一直保持着经济支柱的地位。第二次世界大战以后,澳大利亚才开始积极发展工业生产,制造业、矿业、建筑业和服务业也有了迅速的发展。

澳大利亚属于高收入国家,该国实行联邦、州和地方三级课税制度,税收立法权和征收权主要集中在联邦。澳大利亚是以直接税为主的国家。直接税占60%以上,间接税只占不到40%。

澳大利亚是联邦制国家。总督是澳大利亚的最高权威,他是由英国王室任命的。作为国家之首,他只是起一定的象征作用,一般情况下不干预国家管理。澳大 利亚联邦实行三级政府体制(联邦、州、地方)。六个州的总督,名义上也是由英国女王任命,实际上是由各州总理挑选的。各州总理由各州议会中占多数席位的党派领袖担任。

“澳大利亚”源自拉丁语“Terra australis incognita”,即“未知的南方大陆”。人类对未知世界的探索是永不停息 的,这块原为土著人居住的土地很快就被外来航海家们发现。1432年中国明朝的郑和率船队下西洋时到达了澳大利亚北方地区的达尔文港,成为第一个发现澳大 利亚大陆的航海家。到了17世纪,西班牙、葡萄牙、荷兰人陆续发现了这块南方大陆。

澳大利亚特产有很多,最具特色的是羊毛制品: 羊毛、 羊毛被、羊毛褥、羊皮。羊毛制品冬暖夏凉,处理工艺一流,柔软,不易蛀虫无臭味。羊毛毛长, 毛线和毛衣种类繁多, 色彩各异。 特别是羊皮做的皮袄或皮夹克, 柔软舒服, 轻松暖和。羊毛毯, 羊毛被也十分受来自较冷国家游客的喜爱。

澳大利亚拥有数不清的名胜景点,自然的、人文的,多如漫天繁星。悉尼歌剧院,悉尼海港大桥,黄金海岸,大堡礁,北昆士兰热带区,塔斯曼尼亚东岸,菲辛娜国家公园,费莲达岛,玛利亚岛,班利岛,大洋路,十二使徒岩,海岸车道,艾尔斯岩

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